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Las finanzas ahogan la economía real

2018-10-03 Sin comentarios

Productores de la zona de La Puerta del Ocote, en la municipalidad de Belén, Lempira, Honduras. Foto, CRS, Oscar Leiva

-Escrito por Paul Hicks, originalmente para Coffeelands-

Este es un punto de Laudato Si´, la reciente encíclica del Papa Francisco sobre el medioambiente y la pobreza.

Esta frase ayuda a explicar lo que está sucediendo en el sector del café. La “economía real” del sector cafetero está compuesta por: millones de agricultores y trabajadores agrícolas que producen el café; beneficios y tostadores del mundo que agregan valor al café; comerciantes y minoristas honestos; y consumidores de café de todo el mundo. Alrededor de esta “economía real” está el sector financiero, que es necesario para movilizar capital, pero ha demostrado ser experto en concentrar la riqueza para un grupo relativamente pequeño de personas, con el poder financiero y económico para explotar el mercado del café.

Mientras que algunas de las compañías de café más grandes del mundo, y comerciantes astutos, han generado enormes ganancias en la última década; la mayoría de los productores de café y trabajadores agrícolas siguen siendo pobres; y son cada vez más vulnerables a la volatilidad del mercado y otras amenazas.

Algunos informes recientes destacan el actual escándalo del mercado del café:

  • En primer lugar, el 20 de agosto, el precio de intercambio internacional del café Arábica (C-Price) cayó por debajo de $ 1 por libra, el precio más bajo desde 2006.
  • En segundo lugar, Caravela publicó un informe sobre el costo de producir café en cinco países diferentes. Con base en este impresionante análisis, los costos de producción están en el rango de $ 1.05 a $ 1.40 por libra, lo que significa que los precios del café están por debajo del costo de producción. Los productores de café están perdiendo dinero.
  • En tercer lugar, SCA reeditó recientemente su informe sobre los trabajadores agrícolas, que planteó dos puntos críticos: aproximadamente el 70% del costo de producción del café es mano de obra, pero la mayoría de los trabajadores del café reciben un salario por debajo del salario digno. Conclusión: los trabajadores agrícolas viven en la pobreza extrema y no escaparán de la pobreza cosechando café.

Combinando estos informes, tenemos una idea clara de la crisis en el negocio del café: el café no es sostenible, y el “café especial” no debe confundirse con el “café sostenible”.

El precio C está ahogando la economía real del café

La “financiación” para el sector del café se refleja en el precio C, que es el precio de referencia para la entrega de granos de café verde Arábica de calidad cambiaria. Y el precio C es profundamente defectuoso. ¿Cómo sabemos que es defectuoso? Porque fijar los precios del café al precio C crea escenarios que justifican la desigualdad severa en las cadenas de valor del café y perpetúa la pobreza profunda en las tierras cafetaleras.

Históricamente, el precio C es extremadamente volátil. Pero para algunos en el sector financiero, la volatilidad y la confusión significan una oportunidad de ganancias rápida:

“La demanda global de café ha estado creciendo con el aumento de la población y el cambio de papilas gustativas en Asia. El suministro de café depende en gran medida de la estacionalidad y las condiciones de crecimiento en las naciones productoras. Por lo tanto, el precio del café tiende a ser muy volátil y atrae a los comerciantes, inversores y especuladores que buscan aprovechar el precio altamente volátil de la mercancía“.

El precio C exacerba la volatilidad en el mercado del café porque depende demasiado de la especulación y se basa en proyecciones a muy corto plazo. El mercado reacciona de forma exagerada a la información, como el clima en Brasil, porque demasiadas personas involucradas en el comercio de café están tratando de ganar dinero en el corto plazo. Una razón por la cual la volatilidad a corto plazo del precio C causa estragos en la “economía real” es porque el café es un cultivo perenne, que tarda aproximadamente 5 años en llegar a su plena madurez. Por esta razón, existe un largo desfase entre las señales de precio y las habilidades de los agricultores para alterar la producción. Los agricultores no pueden reaccionar de manera oportuna al precio C, y esto agrava la volatilidad de los precios.

El precio C está abrumando la economía real del café porque aumenta significativamente el riesgo para los agricultores (y otros actores en el lado de la producción de la cadena de suministro). Los agricultores están asumiendo mucho más riesgo que cualquier otra persona en la industria.

¿Por qué no hay alarma?

La falta de alarma sobre el precio C contrasta con la reacción a la reciente epidemia de roya del café en América Central. En 2012, el suministro de café de especialidad se vio seriamente amenazado por la Roya, y la industria reaccionó con docenas de conferencias, fondos para investigación y muchos proyectos de desarrollo diseñados para ayudar a los agricultores a recuperarse de esta crisis. En contraste, este año, la industria reacciona con lentitud porque no hay una amenaza inmediata para el suministro de café. La amenaza está en la vida de millones de caficultores y trabajadores agrícolas, pero estas personas no tienen el poder de organizar conferencias o cambiar políticas: están a merced del mercado y el mercado no muestra la necesidad de un cambio urgente.

Una razón de la falta de alarma es que muchos actores poderosos en la industria del café no ven crisis. Como se mencionó anteriormente, los comerciantes astutos de productos básicos se benefician de la volatilidad del precio. Además, muchas grandes y poderosas compañías de café no están fundamentalmente molestas por los cambios en el precio C.

 

Considere esto: el precio C de una libra de café tiene muy poco que ver con el costo de producir una taza de café en su cafetería favorita. Un pequeño café americano cuesta aproximadamente $ 2 más impuestos. ¿Qué pagamos en estos $ 2? Cuando disecciona todos los costos involucrados en una taza de café (alquiler de bienes inmuebles de primera calidad, nómina, servicios públicos, seguros, impuestos, etc.), el costo de los granos de café es, de hecho, insignificante. Esta es una razón por la cual el costo de una taza de café no aumenta o disminuye con el precio C. Calcular el costo del café para cápsulas y vainas lleva a una conclusión muy similar: el costo que los agricultores reciben para producir una libra de café tiene muy poca influencia en el precio minorista para los cafés envasados ​​de una sola ración.

La industria del café no reacciona al precio C porque los actores más poderosos de la industria no ven una crisis.

 

No hay soluciones fáciles

No soy un experto en los mercados del café. Y confieso que me metí en este tema ingenuamente buscando una solución fácil. Vivo en El Salvador y trabajo con cultivadores de café y trabajadores agrícolas, así que veo, de primera mano, personas que caen en la pobreza profunda: desesperados y hambrientos; sus hijos no van a la escuela porque las madres no tienen los medios o la estabilidad para enviarlos a la escuela. Conozco el potencial del café para ser un cultivo heroico: salva a la gente de la pobreza y protege los recursos naturales. Ver este potencial erosionado por las fuerzas del mercado, tan injustas y estúpidas (no hay mejor palabra), provoca ira e indignación. Existen muchas compañías y programas de certificación que trabajan para evitar el mercado de productos básicos; pero en general estos esfuerzos solo afectan a una pequeña porción del comercio de café. En los últimos dos meses, me comuniqué con expertos para aprender y para intercambiar ideas. Hemos bromeado sobre un precio mínimo para todo el café: para “romper” el precio C, similar a un precio mínimo. Hemos hablado sobre regulaciones y mercados de seguros para estabilizar la producción y la volatilidad de los precios. He leído muchos blogs recientes, tweets y artículos (incluido este artículo en el Daily Coffee News de Parker Townley, Ben Zwerling Baltrushes y Colleen Anunu). Al final, aunque creo que hay comerciantes y compañías poderosas que se benefician de un mercado injusto, y ciertamente son parte del problema, entiendo que no hay soluciones obvias y fáciles. Pero existe una necesidad urgente de soluciones reales.

Un operador en el que confío mucho sugirió que iniciemos una conversación sobre este tema, en este blog, para explorar las causas de la crisis del precio C y buscar soluciones viables.

En esta búsqueda, en el próximo post exploraremos la idea de un nuevo punto de referencia para los precios del café, y convocaremos las respuestas y recomendaciones de algunos expertos. literalmente como “ahoga”.

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